Dry Needling

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Per Dry Needling (Myofascial Trigger Point Dry Needling), si intende l’utilizzo di aghi sia solidi filiformi (noti anche come aghi per agopuntura) sia ipodermici alveolari per la terapia del dolore muscolare, correlato alla sindrome del dolore miofasciale. Il Dry needling è noto anche come stimolazione intramuscolare (IMS). L’agopuntura e le tecniche di Dry Needling sono a volte identiche, a seconda dello stile di esecuzione del professionista sanitario.
L’agopuntura cinese si basa su attente palpazioni tendineo-muscolari, ciò che sono chiamate punti “Ah Shi”, e che spesso corrispondono a entrambi i punti di innesco e / o i punti motori nel tessuto miofasciale. L’agopuntura cinese tende ad usare gli aghi di calibro inferiore necessari per punturare i nodi contratti con un alto grado di precisione. D’altra parte, gli stili di agopuntura più leggeri, quali lo stile giapponese, o diversi stili americani, richiedono inserimenti molto superficiali di aghi dal calibro superiore, nonché una conoscenza dettagliata, non dell’anatomia occidentale, ma delle reti di canali energetici e connessioni. Così, mentre alcune forme di agopuntura non sono affatto la stessa tecnica Dry Needling, questo termine può riferirsi abbastanza specifico per quella che viene ora chiamata Agopuntura miofasciale o in altre versioni Sports Agopuntura.
L’origine del termine “Dry Needling” è attribuito a Janet G. Travell, MD. Nel suo libro, “Myofascial Pain and Dysfunction: Trigger Point Manual”. La dottoressa Travell usa il termine “dry needling” per distinguere due tecniche ipodermiche durante l’esecuzione della terapia nei punti trigger. Le due tecniche che sono descritte sono l’iniezione di un anestetico locale e l’impiego meccanico di un ago ipodermico senza iniettare una soluzione (Travell, Simons, e Simons, 1999, pp. 154-155).
“Un ago calibro 22, da 3,8 cm (1,5 pollici) di solito è adatto per i muscoli più superficiali. Nei pazienti iperalgesici un ago calibro 25, 3,8 cm (1,5 pollici) potrebbe causare meno disagio, ma non fornirà il chiaro “feel” (sensazione) delle strutture di essere penetrate da un ago e avrá più probabilità di essere deviato da nodi di contrazione densi che sono l’obiettivo … Un ago calibro 27, da 3,8 cm (1,5 pollici) è ancora più flessibile; la punta ha più probabilità di essere deviata da nodi di contrazione e fornisce meno feedback tattili per l’iniezione di precisione “(Travell, Simons, e Simons, 1999, p. 156).
L’uso di un ago ipodermico per il Dry Needling è stato descritto dal Dr. Chang-Hong Zern nel suo documento di ricerca su “Lidocaine Injection Verses Dry Needling to Myofascial Trigger Point”. Nella sua ricerca, egli descrive la procedura per l’iniezione dei trigger point e dry needling utilizzando un ago calibro 27 ipodermico lungo 1 ¼ pollici (Hong, 1994). Sia Travell e Hong hanno usato aghi ipodermici per Dry Needling. Il Dr. Hong, come la dott.essa Travell, non ha utilizzato un ago di agopuntura per questa tecnica. Anche se poi evoluzioni della metodica consentono tutt’oggi di utilizzare gli aghi dell’agopuntura, che forniscono un migliore feedback tattile e consentono di penetrare meglio la banderella di muscolo contratto.
L’ “ago filiforme solido” utilizzato nel dry needling è regolato dalla FDA come dispositivo medico di classe II descritto nel codice intitolato “Sez. 880.558 Ago di agopuntura” come “un dispositivo destinato a perforare la pelle nella pratica dell’agopuntura.” Per la Food and Drug Act del 1906 e le successive modifiche di tale atto, la definizione FDA si riferisce a come gli aghi possano essere commercializzati e non significa che l’agopuntura sia l’unica procedura medica in cui è possibile utilizzare questi aghi. Anche la definizione della FDA definisce il Dry Needling come una forma di agopuntura.
Il Dry Needling per il trattamento miofasciale dei punti trigger si basa su teorie simili, ma non esclusivamente, di agopuntura tradizionale; sia l’agopuntura che il Dry Needling bersagliano i punti di innesco, che sono una fonte diretta e palpabile del dolore del paziente. La distinzione tra i punti trigger e i punti di agopuntura per il sollievo del dolore è sfocata. Come riportato da Melzack, et al., “Vi è un elevato grado di corrispondenza (71% in base alle loro analisi) fra le posizioni pubblicate dei punti trigger e i punti di agopuntura classici per il sollievo del dolore. La distinzione tra il Dry e l’agopuntura è diventata una polemica perché si riferisce a una questione di campo di applicazione pratica di varie professioni.”

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