I fattori di potenziamento della forza, indotta dal ciclo di allungamento-accorciamento, nei muscoli flessori plantari.

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INTRODUZIONE

La forza muscolare è potenziata da una preliminare contrazione eccentrica; questo fenomeno è ampiamente conosciuto come ciclo di allungamento-accorciamento (SSC). Dal momento che il SSC è un fenomeno molto noto, sono stati condotti numerosi studi su questo argomento. Sulla base dei risultati di questi studi precedenti, sono stati proposti alcuni possibili meccanismi di potenziamento della forza nel SSC (effetto SSC), compreso il riflesso di stiramento, l’allungamento del tendine, la preattivazione muscolare, e la valorizzazione della forza residua. La valorizzazione della forza residua viene indicata anche come “potenziamento” o “potenziamento del complesso contrattile”.

Recentemente, diversi studi hanno esaminato i fattori fortemente legati all’effetto SSC. Ad esempio, Walshe et al. hanno riferito che la preattivazione e il potenziamento (vale a dire, la valorizzazione della forza residua) riguardano propriamente l’effetto SSC. Inoltre, Hirayama et al. hanno riportato che anche l’allungamento del tendine è strettamente collegato al effetto SSC, mentre Zajac e Bobbert et al. hanno suggerito che il contributo dell’allungamento del tendine non era così tanto influente.

Questi risultati relativamente ambigui tra gli studi possono essere causati dalla difficoltà di estrarre separatamente ogni possibile fattore. Ad esempio, quando si esamina l’effetto del SSC confrontando l’altezza di un salto con rimbalzo, con quella di un salto senza rimbalzo, è facile da confermare se l’effetto SSC possa aumentare l’altezza del salto. D’altra parte, è difficile determinare quali fattori contribuiscano all’effetto SSC e/o la portata del contributo di ciascun fattore, perché alcuni fattori cambiano simultaneamente. Pertanto, per chiarire il meccanismo dell’effetto SSC, ogni fattore deve essere estratto separatamente controllando le condizioni sperimentali.

Tuttavia, soprattutto in esperimenti umani adottando questi due metodi di valutazione (salto con rimbalzo e salto semplice), controllare il livello di attivazione del muscolo, la gamma di movimento, e/o la velocità angolare tra i due test è difficile, e ciò può influenzare l’interpretazione dei risultati. Per superare queste difficoltà, attraverso un dinamometro, come l’esperimento condotto da Finni et al., potrebbe essere utile per controllare bene la gamma di movimento e la velocità angolare delle due prove. Inoltre, l’adozione di una contrazione elettricamente evocata piuttosto che la contrazione volontaria sarebbe vantaggiosa perché il livello di attivazione del muscolo può essere impostata in modo identico tra i due test, grazie al controllo dei parametri della stimolazione elettrica.

Pertanto, lo scopo di questo studio è stato quello di esaminare in dettaglio i fattori che contribuiscono all’effetto SSC utilizzando il suddetto apparato sperimentale. Per raggiungere tale scopo, l’influenza della preattivazione è stata isolata, adottando una contrazione isometrica come contrazione preliminare condotta prima della contrazione concentrica. Poiché non vi era alcuna fase di allungamento attivo in questo processo, è stato possibile scartare il contributo dell’allungamento del tendine e del potenziamento della forza residua, mentre il contributo della preattivazione è stato incluso.

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