Valutazione e gestione del dolore alla spalla negli atleti adolescenti.

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INTRODUZIONE
Il dolore alla spalla negli atleti adolescenti (cronico, intermittente o ricorrente) è una preoccupazione comune per cui gli atleti che richiedono un’assistenza medica. Tale dolore è molto più frequente negli sport che coinvolgono movimenti ripetitivi e sovraccarichi eccessivi del complesso delle articolazioni della spalla. Questi includono baseball, cricket, pallavolo, nuoto, ginnastica e tennis. Le cause intrinseche del dolore alle spalle sono elencate nella Tabella.

SINDROME DA IMPINGEMENT
I muscoli della cuffia dei rotatori (sovraspinato, infraspinato, piccolo rotondo, sottoscapolare) sono prevalentemente coinvolti nella fisiopatologia di questa sindrome, quindi la condizione è indicata anche come sindrome da impingement della cuffia dei rotatori. Il lato esterno (anteriore) si riferisce a una lesione del tendine sovraspinoso dovuta al suo impingement sotto l’arco formato dall’acromion; considerando il lato interno (posteriore) l’impingement si riferisce ad una lesione del labbro glenoideo specificamente anteriore-posteriore o superiore o anteriore-posteriore (SLAP) a causa di impingement della superficie articolare della cuffia dei rotatori. La sindrome da impingement della spalla è una causa comune di dolore alla spalla nei nuotatori (spalla del nuotatore), nei giocatori di tennis, nei ginnasti e nella maggior parte degli sport di lancio overhead.

I muscoli della cuffia dei rotatori aiutano a stabilizzare la testa dell’omero nella glenoide. I muscoli della cuffia dei rotatori insieme al capo lungo del bicipite brachiale impediscono alla testa dell’omero di muoversi verso l’alto quando il braccio è stato abdotto. L’impingement si verifica quando i tendini del capo lungo del bicipite e del sovraspinato, riducono lo spazio della grande tuberosità sotto l’arco coraco-acromiale, quando il braccio viene abdotto, elevato e ruotato esternamente.

L’instabilità della gleno-omerale, il sovraccarico del tendine, la debolezza muscolare e lo squilibrio della forza contribuiscono principalmente all’impingement nei giovani atleti. L’uso eccessivo e ripetuto della spalla nelle attività generali, come si è visto nei lanciatori, nei nuotatori e nei giocatori di tennis, può portare a infiammazioni croniche e microtraumatismi dei tendini della cuffia dei rotatori che portano ad edema e gonfiore, che comprometteranno lo spazio subacromiale. D’altra parte, in sollevatori di peso e ginnasti il ​​meccanismo sembra essere sostenuto da contrazioni muscolari isometriche che portano a sovraccarico tendineo. Il corso naturale della condizione non trattata è stato descritto come un continuum che progredisce dall’infiammazione acuta e dal gonfiore (fase I), ad una infiammazione cronica, fibrosi, e tendiniti (stadio II), eventualmente portando alla rottura di uno dei tendini della cuffia dei rotatori (fase III). Altri fattori che sembrano contribuire allo sviluppo dell’impingement, in particolare nei gruppi più anziani, sono la diminuzione della vascolarizzazione, la degenerazione e la calcificazione dei tendini della cuffia dei rotatori.

I nuotatori e gli altri atleti con questa sindrome avranno spesso un significativo squilibrio muscolare dei muscoli stabilizzatori della scapola e dell’omero, e molti dimostreranno all’esame clinico una debolezza del dentato anteriore e di altri muscoli periscapolari, nonché un cattivo coordinamento generale dei gruppi muscolari periscapolari.

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