I disturbi della colonna vertebrale. Un grave problema sanitario e sociale.

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INTRODUZIONE

I disturbi della colonna vertebrale (SD) e il dolore associato rappresentano un grave problema medico, sociale ed economico a causa della loro elevata prevalenza e del numero sempre crescente di pazienti con SD nella popolazione generale. Una preoccupazione è data dal ritardo temporale che esiste tra i primi sintomi, la diagnosi di SD e l’inizio del trattamento con un impatto potenzialmente negativo sull’esito del trattamento stesso. Un’altra preoccupazione è la mancanza di una prevenzione efficace che ridurrebbe l’incidenza di SD. Inoltre, ci sono conseguenze sociali ed economiche della SD, visto che molte persone con problemi di mal di schiena lasciano il mercato del lavoro temporaneamente o permanentemente, di solito con effetti negativi sulla loro vita familiare e sullo stato socio-economico.

EZIOLOGIA

Nella maggior parte dei casi di SD, i pazienti presentano dolore pseudoradicolare e in maggioranza il dolore deriva da alterazioni degenerative della colonna vertebrale, coinvolgendo i dischi intervertebrali, le faccette vertebrali e i tessuti molli. Le cause meno comuni di dolore pseudoradicolare includono infezioni, infiammazioni non infettive, tumori e malattie metaboliche (ad es. Osteoporosi). La seconda causa più comune di dolore alla schiena è la compressione di una radice nervosa spinale (dolore radicolare). Il dolore radicolare può anche verificarsi in associazione con alterazioni degenerative, infezioni, malattie reumatiche e metaboliche, tumori e lesioni.

Una malattia degenerativa della colonna vertebrale è la causa principale del dolore alla schiena. I primi sintomi si verificano nel terzo e nel quarto decennio della vita. Il dolore scompare di solito rapidamente, ma a seconda della posizione e della gravità dei cambiamenti degenerativi può diventare cronico. Tale dolore cronico può essere riportato fino al 60% dei pazienti. Secondo l’Ufficio Statistico Centrale della Polonia (GUS), nel 2007 il dolore alla schiena era la ragione principale per la consultazione del paziente nei confronti dei medici generici.

In una malattia degenerativa della colonna vertebrale, il disco intervertebrale (ID) è la prima struttura colpita, con una perdita di altezza e ridotto contenuto di proteoglicani e acqua nell’anulus fibroso e nel nucleo polposo. Di conseguenza, può svilupparsi un dolore discogeno. Il dolore discogeno nella regione paraspinale è diffuso e aggravato dal movimento e può persistere da alcuni giorni a poche settimane. Le alterazioni degenerative nell’ID possono causare dolore nelle articolazioni delle faccette vertebrali. Quel dolore è associato all’aumento del campo patologico di movimento nella colonna vertebrale e alle forze aumentate che agiscono sulle articolazioni causate dalla riduzione della dimensione dell’ID. Inoltre, i cambiamenti degenerativi dell’ID possono causare una lesione dell’anello fibroso e il nucleo polposo può sporgere nel canale spinale. La compressione risultante delle strutture neurali può produrre sintomi neurologici corrispondenti al suo sito. La stenosi spinale, congenita o acquisita, può essere associata a dolore radicolare a causa di un flusso ridotto della microcircolazione delle radici nervose e dei nervi spinali. La stenosi acquisita deriva dai cambiamenti degenerativi nei dischi intervertebrali e nelle articolazioni delle faccette vertebrali che restringono lo spazio per le strutture neurali. La claudicazione neurogenica è caratterizzata da sintomi neurologici sensoriali (es. Parestesia, deficit di sensazione superficiale) e debolezza muscolare degli arti inferiori esacerbati dal camminare. I disturbi della colonna vertebrale possono anche essere associati ad episodi dolorosi, ad esempio nelle articolazioni sacro-iliache o dell’anca. Spesso, il dolore proveniente dalle articolazioni sacro-iliache si sente nella parte bassa della schiena e viene considerato un sintomo di disturbo della colonna vertebrale. Inoltre, i disturbi della colonna vertebrale, come la curvatura patologica della colonna vertebrale, possono portare ad un eccessivo carico sulle articolazioni degli arti inferiori con i cambiamenti risultanti e il dolore alle articolazioni.

Durante l’esame dei sintomi causati da disturbi della colonna vertebrale è necessario considerare il cancro, l’infiammazione infettiva delle strutture spinali e le fratture ( Tabella I ). In questi casi i segni e i sintomi, noti come bandiere rosse, sono indicatori di gravi condizioni in cui è richiesta una diagnosi accurata e tempestiva seguita da un trattamento tempestivo ( Tabella II ).

EPIDEMIOLOGIA

La conoscenza dell’epidemiologia dei disturbi della colonna vertebrale e del dolore alla schiena è limitata in parte a causa di alcuni problemi sulla metodologia. Spesso, gli intervistati riportano il disturbo della colonna vertebrale come un dolore alla schiena, indipendentemente dalla diagnosi o causa della condizione.

Secondo un’indagine, il dolore muscolare, osseo e articolare che limita le attività di vita quotidiana (ADL) si è verificato in quasi un terzo (32%) di tutti quelli che vivono in Europa. La percentuale varia tra i paesi e varia dal 18% in Irlanda al 46% in Croazia. In Polonia, il dolore che limita l’attività è stato segnalato dal 39% degli intervistati. Il dolore alle spalle è stata la problematica più comune, riportata dall’11% di tutti gli intervistati, seguita dal dolore nella parte superiore della schiena (8%) e nel collo (7%). Il dolore è stato quasi doppio nelle persone anziane (di età superiore a 55 anni) rispetto al gruppo più giovane (15-24 anni), rispettivamente al 43% e al 23%. Ci sono state anche differenze per sesso, con il dolore riportato dal 37% delle donne e dal 27% degli uomini.

Quasi un quarto degli intervistati (25%) ha riportato almeno un incidente ai muscoli, alle ossa e alle articolazioni della durata di tre mesi o più durante la loro vita. Il tasso più basso è stato riferito dalla Grecia (13%) e il più alto dall’Austria (35%). Il tasso in Polonia è al livello medio di prevalenza europea, con il 25% degli intervistati polacchi che hanno riportato almeno un’episodio di dolore cronico, osseo e muscolare durante la loro vita. La maggior parte di loro (9%) ha descritto il dolore alla schiena, seguito dal dolore al rachide dorsale (6%) e al collo (5%). Il dolore cronico è stato più frequentemente riportato dalle donne (28%) rispetto agli uomini (22%).

ABSTRACT

Secondo i dati pubblicati in The Lancet, nel 2010 i disturbi muscolo-scheletrici sono stati la causa di quasi 166 milioni di anni vissuti con disabilità (YLD), con il dolore al collo e il dolore alla schiena che rappresentano il 69,9% del totale. Nel 2015, quasi 33 milioni di giorni lavoratori sono stati persi a causa di disturbi della colonna vertebrale e sono stati rilasciati circa 2,7 milioni di certificati medici per il dolore alla schiena (il 15% del totale). Con le attuali variazioni demografiche (invecchiamento della popolazione) e tutti i fattori legati al fenomeno dello stile di vita che aumentano le potenzialità dei problemi alla schiena, si prevede che la domanda di una vasta gamma di servizi medici per trattare i disturbi della colonna vertebrale e dei loro sintomi aumenterà sostanzialmente nei prossimi anni.

English Abstract

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1 commento

  1. Da circa sei mesi accuso forti dolori in tutta la schiena che mi impediscono i movimenti. I dolori sono aumentati di intensita’ e sparsi nella schiena col passare dei mesi. Premetto che nei due anni precedenti in due occasioni sono rimasto bloccato totalmente per ore anche con l’intervento dei paramedici…gradirei un consiglio seppur so che da qui a poco andro’ al pronto soccorso o chiamero’ l’ambulanza. Grazie

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