L’associazione tra uso dei social media e disturbi del sonno tra i giovani adulti.

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INTRODUZIONE

Il sonno e il ritmo circadiano sono essenziali per promuovere una buona salute.  Mentre è consigliabile che gli adulti giovani e di mezza età riescano a fare 7-9 ore di sonno a notte, il 40% degli adulti riferisce di fare meno di 7 ore di sonno a notte nei giorni feriali.  Inoltre, il 38% si sveglia sentendosi non riposato e il 21% ha difficoltà ad addormentarsi almeno un paio di notti a settimana. Tra i giovani di età compresa tra i 19 e i 29 anni, il 67% riferisce di non dormire abbastanza ore per “funzionare correttamente”.

I disturbi del sonno e la durata del sonno insufficiente sono associati alla sonnolenza diurna  e una serie di scarsi risultati sanitari. Ad esempio, un sonno insufficiente influisce negativamente sulle prestazioni cognitive, sull’umore, sulla funzione immunitaria, sul rischio cardiovascolare, sul peso e sul metabolismo. Inoltre, un ampio campione multietnico di adulti ha dimostrato che le persone con una durata del sonno più breve o più lunga di 7 ore avevano maggiori probabilità di riportare una salute auto-valutata rispettivamente scarsa o accettabile, e un’indagine mondiale di oltre 16.000 studenti (età 17- 30) ha mostrato un’associazione dose-risposta tra meno ore di sonno e problemi di salute.

Una serie di fattori biologici, psicosociali e ambientali contribuisce all’insufficienza del sonno e del disturbo del sonno tra adolescenti e giovani adulti. Ciò include i cambiamenti biologici nell’accumulo della pressione del sonno omeostatico (la probabilità di addormentarsi), l’aumento delle richieste accademiche e professionali e l’uso di sostanze come l’alcol e la caffeina. Tuttavia, si ancora poco sulle associazioni tra uso dei social media (SM), la qualità e la quantità del sonno. Il termine SM è stato definito come “una raccolta di software che consente a individui e comunità di raccogliere, comunicare, condividere e in alcuni casi collaborare o giocare” e un “gruppo di applicazioni su Internet che si basano sui fondamenti ideologici e tecnologici del Web 2.0 e che consentono la creazione e lo scambio di contenuti generati dagli utenti”. Il tasso in rapida crescita dell’uso di SM negli ultimi anni, suscita preoccupazione perché può influire negativamente sulla qualità del sonno e può spostare la quantità totale di sonno.

Il lavoro precedente che ha esaminato l’uso di SM e il sonno ha prodotto risultati incoerenti. Due recenti revisioni in quest’area hanno dimostrato un’associazione inversa tra uso dei media elettronici e parametri del sonno, come il tempo più lungo per addormentarsi, l’ora di andare a letto in ritardo e il tempo di sonno totale ridotto. Tuttavia, un altro studio tra gli 11-13enni nella regione del Midlands del Regno Unito ha dimostrato che, rispetto al SM, l’uso di altre tecnologie come la televisione, la musica e i videogiochi era sostanzialmente associati ai problemi del sonno. Tuttavia, l’uso frequente dei siti di social network ha avuto il maggiore impatto sulla riduzione della durata del sonno nei giorni feriali tra questo campione. Altri studi hanno suggerito l’associazioni tra uso di SM e disturbi del sonno in paesi come Australia e Cina, ma è necessario esplorare queste scoperte tra le grandi popolazioni rappresentative a livello nazionale negli Stati Uniti.

Sarà anche utile esaminare associazioni come queste tra i giovani adulti. Mentre quasi tutte le ricerche in questo settore si sono concentrate su bambini e adolescenti, il 96% dei giovani adulti nella fascia tra i 18-30 anni utilizza un tipo di tecnologia, come telefoni cellulari (67%), computer (60%) e dispositivi di musica elettronica (43%), prima di andare a letto. Data questa elevata prevalenza di dispositivi che potrebbero essere utilizzati per il SM, e le deleterie conseguenze sulla salute del sonno disturbato e insufficiente tra i giovani adulti, sono necessari studi per concentrarsi esplicitamente sull’associazione di SM e disturbi del sonno nei giovani adulti.

Pertanto, gli autori di questo studio hanno condotto un ampio studio a livello nazionale per valutare l’uso dei social media e il sonno tra i giovani adulti statunitensi. Gli obiettivi specifici erano:

1) descrivere l’entità dell’uso dei social media auto-riferito in questo campione;

2) descrivere il livello di disturbo del sonno auto-segnalato tra questo campione;

3) determinare l’associazione tra uso di SM e disturbi del sonno.

Questo ci aiuterà a capire meglio l’impatto dell’uso di SM quando questi individui emergono nell’età adulta, prima che vengano stabilite la maggior parte delle malattie croniche. Inoltre, abbiamo l’opportunità unica di esaminare l’associazione tra uso del SM e correlazione con il sonno tra un gruppo di giovani adulti che sono, probabilmente, la prima generazione a crescere con i social media.

Metodi

Nel 2014 gli autori dello studio hanno valutato un campione rappresentativo a livello nazionale di 1788 giovani adulti statunitensi di età compresa tra 19 e 32 anni. Il volume e la frequenza di SM sono stati valutati mediante minuti autoprogrammati giornalieri spesi in SM (volume) e visite a settimana (frequenza) utilizzando elementi adattati dal questionario Pew Internet Research. Si è valutato il disturbo del sonno utilizzando il breve misuratore del Disturbo del Sonno riferito al sistema di misurazione delle misurazioni dei risultati del paziente (PROMIS ®). Le analisi eseguite a Pittsburgh hanno utilizzato test del chi quadrato e hanno ordinato la regressione logistica utilizzando pesi campione per stimare gli effetti per la popolazione totale degli Stati Uniti.

Risultati

Nei modelli che sono stati adattati per tutte le covariate sociodemografiche, i partecipanti con SM più elevato in termini di volume e di frequenza hanno probabilità significativamente maggiori di avere disturbi del sonno. Ad esempio, confrontati con quelli del quartile più basso di SM al giorno, quelli nel quartile più alto avevano un AOR di 1.95 (IC al 95% = 1.37-2.79) per disturbi del sonno. Allo stesso modo, rispetto a quelli nel quartile più basso di SM in termini di frequenza a settimana, quelli nel quartile più alto avevano un AOR di 2.92 (IC al 95% = 1.97-4.32) per disturbi del sonno. Tutte le associazioni hanno dimostrato una tendenza lineare significativa.

Discussione

La forte associazione tra uso dei social media e disturbi del sonno ha importanti implicazioni cliniche per la salute e il benessere dei giovani adulti. Il lavoro futuro dovrebbe mirare a valutare la direzionalità e a comprendere meglio l’influenza dei fattori contestuali associati all’uso dei social media.

English Abstract

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