Calf-Raise test per anziani: un nuovo test per la valutazione della forza muscolare dei flessori plantari negli anziani.

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INTRODUZIONE

Il processo di invecchiamento associato ad uno stile di vita sedentario può portare al declino di alcune capacità fisiche, tra cui la forza e la potenza muscolare, che è associato a limitazioni funzionali nelle attività quotidiane e, quindi, ad un aumentato rischio di caduta. L’identificazione dei fattori di rischio per le cadute è ritenuto fondamentale per lo sviluppo di appropriate strategie di intervento preventivo volte a ridurre l’incidenza della caduta nella popolazione anziana.

Debolezza muscolare, andatura e deficit di equilibrio sono considerati fattori di rischio intrinseci con il più alto rischio relativo di cadute. I cambiamenti neuromuscolari del complesso muscolo-tendineo della caviglia sembrano svolgere un ruolo molto importante nella prevenzione delle cadute nelle persone anziane poiché i muscoli flessori plantari sono pesantemente coinvolti nella generazione della coppia di forze nell’andatura e in altre attività funzionali come la salita di una scala.

Nonostante tali prove, nella letteratura sono disponibili solo pochi riferimenti in relazione a test sul campo che possono essere utilizzati per valutare la forza e la potenza dei muscoli della caviglia nella popolazione anziana e la loro associazione con il declino e / o la perdita della funzionalità della mobilità. I test  “Timed Up and Go”, “Get up and Go”, e “8 foot up and go” sono riconosciuti per il loro potenziale di predire il rischio di cadute negli anziani. Secondo le conoscenze degli autori, questi sono gli unici test sul campo in grado di fornire informazioni indirette sulla funzionalità dei muscoli della caviglia, poiché i loro risultati dipendono dalla forza e dalla potenza generate dai muscoli estensori degli arti inferiori per eseguire il compito motorio nel più breve tempo possibile. Tuttavia, le caratteristiche composite di questi test, che implicano anche altre abilità come il coordinamento, la velocità di reazione e l’equilibrio dinamico, rendono difficile identificare quelle capacità che hanno un maggiore significato nei risultati del test.

Un test sul campo spesso utilizzato per valutare la funzione della caviglia è il “Calf-Raise test” (CRT) noto anche come “test del tallone”. Questo test prevede azioni continue concentriche ed eccentriche di flessione plantare (PF) con un range di movimento massimo. Inoltre, potrebbe essere uno strumento efficace per valutare le prestazioni funzionali degli anziani, dal momento che queste azioni sono necessarie per eseguire attività tipiche come camminare, salire / scendere le scale e alzarsi da una sedia.

Questo test non richiede né attrezzature speciali né molto tempo per la preparazione e la somministrazione, il che è vantaggioso per i test sul campo. Sebbene il Calf-Raise test sia ampiamente utilizzato nelle valutazioni cliniche, non esiste un consenso generale in letteratura sulla descrizione del protocollo di test. Una revisione sistematica ha evidenziato alcune discrepanze identificate negli studi che utilizzano il Calf-Raise test per la valutazione della funzionalità della caviglia rispetto ai principali parametri valutati, i valori di affidabilità e validità e anche la mancanza di standardizzazione di un protocollo appropriato per i diversi obiettivi.

Inoltre, la maggior parte degli studi limita la somministrazione di questo test al giovane adulto e alla popolazione infantile, e i protocolli esistenti sono troppo difficili per gli anziani. Per gli autori, non c’è uno studio che ha convalidato il Calf-Raise test per valutare le prestazioni degli adulti più anziani, ed i pochi studi rivolti a questa popolazione non sono stati condotti a tale scopo.

Considerando le limitazioni sopra menzionate, questo studio si proponeva di:

1) sviluppare un nuovo protocollo di test sul campo per valutare la forza e la potenza dei muscoli flessori plantari, mirato agli anziani più funzionalmente indipendenti, il Calf-Raise test per anziani (senior calf-raise test)

2) valutare l’affidabilità e la validità del Calf-Raise test, al fine di includerlo in una batteria di valutazione completa di fitness funzionale (FF).

STUDIO PILOTA

Uno studio pilota è stato condotto allo scopo di confrontare i diversi parametri chiave dei protocolli CRT trovati nella letteratura e di definire e standardizzare un protocollo semplice, a basso costo, affidabile e accessibile. Dovrebbe anche aggregare la facilità di esecuzione, la sua amministrazione e il punteggio sia tra i partecipanti che tra i valutatori. Le valutazioni sono state effettuate 6 mesi prima dell’inizio degli studi di convalida / affidabilità in un sottogruppo di 12 anziani attivi, cioè partecipanti che eseguono attività fisica moderata e con un’intensità per almeno di 30 minuti al giorno, per 5 giorni alla settimana o che partecipano a programmi di supervisione assistita con un minimo di 20 minuti di intensità vigorosa, tre o più volte alla settimana. Il criterio di attività fisica è stato determinato al fine di evitare possibili pregiudizi nell’analisi a causa della mancanza di coordinazione, equilibrio o forza, spesso comune negli anziani con bassi livelli di forma fisica. I partecipanti sono stati istruiti a eseguire il movimento di sollevamento del polpaccio continuamente durante 30 secondi, in ciascun compito selezionato, in un ordine casuale, con un intervallo di riposo di 3 minuti tra di loro, usando il numero di rilanci come misura del risultato.

Sono stati valutati in quattro diversi compiti, che hanno combinato le seguenti caratteristiche:

A) supporto unilaterale degli arti;

B) supporto bilaterale degli arti;

C) velocità predeterminata di 60 ripetizioni al minuto definita dal metronomo;

D) ripetizioni massime in 30 secondi utilizzando un ritmo auto-determinato.

I partecipanti erano a piedi nudi, i talloni a terra, le ginocchia estese, usando le dita appoggiate su un muro per bilanciare. È stato chiesto loro di sollevare i talloni il più in alto possibile durante il test, mantenendo il raggio di movimento e posizionando la testa contro la barra superiore ( Figura 2). Dopo aver terminato i quattro compiti (AC, AD, BC e BD), hanno risposto a un questionario appositamente sviluppato per questo studio, con domande chiuse e aperte, riguardanti la loro percezione delle seguenti caratteristiche del compito: comfort, difficoltà, dolore e sforzo. Quattro esaminatori esperti hanno partecipato simultaneamente alle sessioni di valutazione e hanno risposto a una versione modificata dello stesso questionario dopo aver completato tutte le valutazioni, considerando la fattibilità di questo protocollo per quanto riguarda la praticabilità del test, la facilità nel punteggio e la gestibilità delle attrezzature.

Pazienti e metodi

Quarantuno soggetti di età pari o superiore ai 65 anni di entrambi i sessi hanno partecipato a cinque diversi studi trasversali:

1) pilota (n = 12);

2) accordo inter- e intrarater (n = 12);

3) costruzione (n = 41);

4) validità del criterio (n = 33); e

5) affidabilità test-retest (n = 41).

Sono stati confrontati diversi parametri di movimento per definire un protocollo appositamente progettato per gli anziani. Due valutatori hanno valutato ciascun partecipante due volte e i risultati della stessa persona sono stati confrontati tra valutatori e partecipanti per valutare l’accordo e l’accordo intrarater. Gli studi di validità e affidabilità hanno coinvolto tre sessioni di test che sono durate 2 settimane, tra cui una batteria di test di idoneità funzionale, CRS test in due occasioni, accelerometria e valutazioni della forza in un dinamometro isocinetico.

 

Risultati

Il Calf-Raise test ha presentato un’eccellente affidabilità test-retest e affidabilità del rapporto, nonché un buon accordo intra-rater. I partecipanti con risultati migliori nel test erano più giovani e presentavano livelli più elevati di attività fisica e fitness funzionale. È stata mostrata un’associazione significativa tra i risultati del test e tutti i parametri di forza (isometrica, r = 0.87, 2 = 0.75, isocinetica, r = 0.86, 2 = 0.74 e velocità di sviluppo della forza, r = 0.77, 2 = 0.59).

Conclusione

Questo studio mirava a sviluppare un nuovo protocollo di test sul campo con una misurazione standardizzata della forza e della potenza nei muscoli flessori plantari, focalizzata su adulti più anziani funzionalmente indipendenti. Questo studio è riuscito a dimostrare che il test CRS può soddisfare i criteri scientifici di validità e affidabilità richiesti da importanti autori nell’area.

Le prove sono state presentate in questo studio a supporto dell’eccellente affidabilità test-retest e dell’interferenze, nonché di un buon accordo intrarater del test CRS. Indicando la sua validità costruttiva, questo test è stato in grado di discriminare in modo efficace tra individui con funzionalità e livelli di attività fisica migliorati e anche per riflettere il calo previsto delle prestazioni con l’aumentare dell’età. Questo studio supporta anche l’ipotesi che il test CRS può essere un eccellente indicatore della resistenza della caviglia negli anziani, come dimostrato dai risultati dell’analisi della validità dei criteri eseguita.

Questo test è raccomandato come strumento di valutazione complementare che può aiutare a monitorare i cambiamenti delle prestazioni alla forza della caviglia e il potere nel tempo, al fine di valutare l’efficacia degli interventi di esercizio per prevenire il declino della mobilità negli anziani.

English Abstract

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