Cefalea cronica di tipo tensivo e disturbi del sonno.

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INTRODUZIONE

La cefalea di tipo tensivo (TTH) è un disturbo con dolore frequente ed una prevalenza globale del 42% nella popolazione generale e mostra un importante impatto socio-economico. Nel Global Burden of Disease Study, la cefalea di tipo tensivo è risultata essere il secondo disturbo più diffuso al mondo. I costi generali per la cefalea di tipo tensivo e l’emicrania in Europa nel 2010 sono stati di € 13,8 miliardi e sono stati per lo più associati alle forme croniche.

Il modello più accettato per la cefalea di tipo tensivo propone l’anormalità nell’elaborazione del dolore nocicettivo includendo un meccanismo di sensibilizzazione periferica e centrale. Infatti, si suggerisce che il dolore nella forma episodica abbia un componente periferica mentre i fattori del sistema nervoso centrale giocano un ruolo più rilevante nella forma cronica della cefalea di tipo tensivo (CTTH). La presenza di sensibilizzazione centrale è generalmente attribuita al lungo bombardamento prolungato di afferenze o stimoli nocicettivi che arrivano al sistema nervoso centrale e al nucleo trigemino-cervicale caudale. Questo processo è particolarmente importante nei pazienti con cefalea cronica di tipo tensivo, poiché una maggiore frequenza di attacchi di mal di testa è in grado di scatenare risposte iperalgesiche nel sistema nervoso centrale e promuovere il dolore. Inoltre, è importante considerare che non solo gli attacchi di mal di testa, ma anche diversi fattori fisici, fisiologici o emotivi possono anche influenzare l’eccitabilità del sistema nervoso centrale osservato nei soggetti con cefalea cronica di tipo tensivo e potrebbero contribuire allo sviluppo e / o al mantenimento dei sintomi. Tra questi fattori potenziali, la depressione, l’ansia o i disturbi del sonno giocano un ruolo rilevante nel processo di sensibilizzazione delle vie nervose centrali poiché sono in grado di scatenare risposte iperalgesiche aumentando l’ipersensibilità al dolore da pressione. In effetti, la ricerca attuale suggerisce che una delle principali manifestazioni dei meccanismi di sensibilizzazione nei pazienti con cefalea cronica di tipo tensivo è la presenza di iperalgesia diffusa da dolore pressorio, che non è particolarmente presente in quelli con la forma episodica.

Sembra che lo stress e i disturbi del sonno siano i fattori scatenanti più comuni per gli attacchi di mal di testa nei soggetti con cefalea di tipo tensivo e, quando combinati, mostrano un effetto additivo. Inoltre, gli individui con cefalea presentano spesso ansia e depressione co-morbosa e disturbi del sonno e che questi disturbi sono più presenti in quelli con cefalea cronica. In effetti, la presenza di depressione e ansia è stata correlata a una peggiore qualità della vita nei soggetti con cefalea cronica. Inoltre, l’ansia e la depressione sono fattori ben noti, associati anche ai disturbi del sonno ed è stato recentemente suggerito che il carico combinato di stress emotivo e sintomi correlati al sonno possa essere un fattore eziologico per il mal di testa.

Poiché tutti questi fattori potrebbero interagire aumentando la stimolazione del sistema nervoso centrale nei pazienti con cefalea cronica di tipo tensivo e quindi, contribuendo al mantenimento della sensibilizzazione centrale, una migliore comprensione delle potenziali associazioni tra depressione, ansia, cefalea, disabilità correlate e qualità del sonno in soggetti con cefalea cronica di tipo tensivo può aiutare i medici a determinare migliori programmi terapeutici. Dal momento che la sensibilizzazione centrale, i disturbi dell’umore, tra cui ansia e depressione, e disturbi del sonno sono più associati alla frequenza degli attacchi di mal di testa, gli autori dello studio hanno focalizzato l’attenzione solo nella forma cronica della malattia. Nessuno studio ha indagato in precedenza variabili che spiegano la qualità del sonno in soggetti con cefalea cronica di tipo tensivo in un disegno longitudinale.

Obiettivo

Indagare le variabili associate al basale (disegno in sezione trasversale) e ad un anno (disegno longitudinale) alla qualità del sonno nella cefalea cronica di tipo tensivo (CTTH).

Metodi

Centottanta (n = 180) e 135 individui con cefalea cronica di tipo tensivo hanno partecipato rispettivamente alla progettazione trasversale e longitudinale. Le caratteristiche cliniche sono state raccolte con un diario della cefalea a 4 settimane al basale e ad un anno di follow-up. La qualità del sonno è stata valutata al basale e al follow-up ad 1 anno con l’indice di qualità del sonno di Pittsburgh. Ansia e depressione (HADS – scala dell’ansia e della depressione dell’ospedale), il carico della cefalea (HDI), la qualità della vita (questionario SF-36) e la soglia del dolore alla pressione (PPT) nell’area del trigemino, extra-trigeminale e diffusa sono stati valutati al basale. Sono state condotte analisi di regressione gerarchica per determinare le associazioni tra le variabili al basale e il follow-up a 1 anno con la qualità del sonno.

Risultati

Al basale sono state osservate correlazioni positive tra qualità del sonno e l’intensità del mal di testa, la frequenza del mal di testa, la durata del mal di testa, il carico emotivo e fisico della cefalea e della depressione. Le analisi di regressione hanno rilevato che la depressione e il carico emotivo del mal di testa spiegavano il 27,5% della varianza nella qualità del sonno al basale. Ad un anno, la qualità del sonno era significativamente associata al carico di base di cefalea, depressione, PPT diffusi, vitalità e salute mentale. Le analisi di regressione hanno rivelato che la vitalità, PPT sul secondo metacarpo e PPT sul collo spiegavano il 30,0% della varianza della qualità del sonno ad un anno.

Conclusioni

Sembra che la qualità del sonno mostri una complessa interazione in individui con cefalea cronica di tipo tensivo poiché la depressione e il carico emotivo erano associati alla qualità del sonno al basale, e la vitalità e il PPT sulle aree extra-trigeminali erano associati alla qualità del sonno ad un anno.

English Abstract

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