Muscoli del pavimento pelvico e rappresentazione corticale.

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Introduzione

Il sistema nervoso centrale ha diversi centri efferenti che causano attività nei muscoli del pavimento pelvico (PFM). Ad esempio, durante la conservazione delle urine, la stimolazione afferente a basso livello prodotta dalla vescica provoca l’insorgenza di eventi che coinvolgono i centri di controllo a diversi livelli nel sistema nervoso. Innanzitutto, l’inizio dei riflessi spinali può facilitare l’attività nella base della vescica, nell’uretra e nello sfintere uretrale esterno, mentre inibisce l’attività nel muscolo detrusore. In secondo luogo, l’attività nel ponte rostrale può comportare un aumento dell’attività nello sfintere uretrale esterno. In terzo luogo, l’attività nella corteccia motoria può modulare l’attività dei tratti reticolospinali e corticospinali discendenti ai motoneuroni del pavimento pelvico. Il coinvolgimento della corteccia motoria nel controllo dei muscoli del pavimento pelvico attraverso le proiezioni corticospinali può essere osservato anche in altri comportamenti come il passaggio volontario tra il minzione e lo stoccaggio, sia per la vescica che per l’intestino, così come durante i movimenti volontari che richiedono l’attivazione dei muscoli del pavimento pelvico. Tuttavia, il contributo della corteccia motoria al controllo dei muscoli del pavimento pelvico è scarsamente studiato; e quindi, l’organizzazione e la funzione della rappresentazione motoria corticale del pavimento pelvico umano non sono ben comprese.

È interessante notare che la potenziale disfunzione all’interno della rappresentazione corticale motoria del pavimento pelvico è stata descritta in disturbi associati al dolore pelvico, rendendo questa rappresentazione un’area importante da studiare. Un alterato controllo corticale dei muscoli del pavimento pelvico è stato suggerito in condizioni cliniche, come il dolore cronico pelvico e l’incontinenza, e la misura del coinvolgimento corticale motore è stato suggerito di prevedere come il paziente avrebbe risposto al trattamento. Ad esempio, in recenti studi di neuroimaging a riposo statico – rispetto ai controlli sani – i pazienti con dolore pelvico cronico presentavano alterato contenuto di frequenza del segnale fMRI ottenuto da una regione motoria pelvica specifica e alterata connettività tra quella regione motoria e altre regioni del cervello. Inoltre, in recenti studi sulla morfologia cerebrale – rispetto ai controlli sani – i pazienti con dolore pelvico cronico hanno mostrato differenze significative nel volume della materia grigia e anisotropia di diffusione nelle aree corticali motorie coerenti con il controllo del pavimento pelvico. Nei pazienti con incontinenza, l’interazione tra il grigio periacqueduttale (PAG) e la rappresentazione corticale motoria del pavimento pelvico potrebbe essere alterata. Questo controllo alterato della vescica cerebrale può essere regolato imparando l’attivazione volontaria dei muscoli del pavimento pelvico e le strategie di soppressione dell’urgenza. All’interno di questo gruppo di pazienti, l’entità dell’intervento motorio-corticale durante il riempimento della vescica ha predetto le risposte all’allenamento dei muscoli del pavimento pelvico come opzione di trattamento per l’incontinenza urinaria. Nei pazienti con ictus, le lesioni corticali possono causare varie disfunzioni della vescica e dell’intestino, inclusa l’incontinenza urinaria e fecale. In un caso di studio su due pazienti, è stato recentemente suggerito che la stimolazione della rappresentazione corticale motoria del pavimento pelvico costituisce un nuovo trattamento per i pazienti con dolore pelvico e perineale refrattario. Pertanto, caratterizzare la rappresentazione corticale motoria del pavimento pelvico può consentire di progettare nuove terapie basate sul cervello per queste condizioni.

Una prima parte di questa caratterizzazione consiste nel determinare se la rappresentazione corticale motoria del pavimento pelvico sia localizzata o distribuita. Una convinzione di vecchia data è che il controllo e la rappresentazione dei muscoli del pavimento pelvico si verificano in una regione localizzata nella parete mediana del giro precentrale verso l’area motoria supplementare (SMA). In questa ipotesi, la coordinazione tra muscoli del pavimento pelvico e muscoli sinergici emergerebbe da uno schema di strutturazione corticale che coinvolge la co-attivazione della SMA per attivare la PFM e la corteccia motoria primaria (M1) per attivare il sinergizzante. Tuttavia, questo non è necessariamente vero. La ricerca in modelli animali suggerisce che il ruolo della corteccia motoria nel controllo dei movimenti volontari emerge dalle reti distribuite piuttosto che dalle rappresentazioni discrete e localizzati dei singoli muscoli. La ricerca sugli esseri umani indica anche i singoli muscoli rappresentati sia in SMA che in M1. Pertanto, oltre alla rappresentazione del pavimento pelvico in SMA, la muscolatura del pavimento pelvico può anche avere una rappresentazione in M1 che si sovrappone alla rappresentazione dei muscoli con cui i muscoli del pavimento pelvico si associano sinergicamente. In precedenza gli autori dello studio hanno riportato prove indirette di questa rappresentazione sovrapposta tra il pavimento pelvico e i muscoli degli arti inferiori in M1. Pertanto, nel presente studio gli autori hanno usato un paradigma più raffinato per mappare la rappresentazione corticale motoria dei muscoli del pavimento pelvico in cui si è attentamente ridimensionata l’attività corticale a diversi livelli utilizzando l’attivazione muscolare volontaria, e determinato la risposta in SMA e M1 utilizzando entrambe le immagini di risonanza magnetica funzionale (fMRI ) e stimolazione magnetica transcranica (TMS).

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